The historical long-term in the politics of the Central African Republic : insights from the biography of Barthélémy Boganda (1910-1959)

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The historical long-term in the politics of the Central African Republic : insights from the biography of Barthélémy Boganda (1910-1959)

Type: Research paper
Title: The historical long-term in the politics of the Central African Republic : insights from the biography of Barthélémy Boganda (1910-1959)
Author: Walraven, K.
Journal Title: ASC Working Paper Series
Publisher: African Studies Centre Leiden (ASCL)
Issue Date: 2019
Keywords: Central African Republic
Boganda, Barthélemy, (1910-1959)
biographies (form)
Abstract: [Abstract in English]. This article investigates the possibility of long-term causation in the political history of the Central African Republic. It does so by looking at the biography of Barthélémy Boganda (1910-1959). It argues that the upheavals of European colonisation at the beginning of the twentieth century  – as experienced by Boganda as a child  – exercised an enduring influence on his persona and remained relevant for his life and work throughout the later part of the colonial era. Second, the article investigates the persistent relevance of cultural repertoires as ingrained in the religious cosmologies in the region in pre-colonial times for the nature of Boganda’s political leadership. It argues that his charisma was articulated through the behavioural repertoires of the trickster archetype, as described in the pedagogical warnings of pre-colonial regional cosmologies. This betrays the continued relevance of pre-colonial notions of political legitimacy as marked by folly, which is an essential element in the trickster figure. While warning against essentialist interpretations of Central African culture, the article concludes that research into political anthropology could reveal how styles of political deportment among Central African leaders (from politicians to warlords) are possibly fed by older (unhelpfully called ‘pre-colonial’) notions of cunning and brutality, which undergird deeper representations of violence and power.[Abstract in French]. Cet article examine la possibilité de causalités de longue durée dans l’histoire politique de la République centrafricaine. Il s’y attèle à travers une étude biographique de Barthélémy Boganda (1910-1959). Il soutient que les bouleversements induits par la colonisation européenne au début du XXe siècle – tels que vécus par Boganda enfant – ont exercé une influence durable sur sa personnalité et ont continué à avoir un impact sur sa vie et son travail tout au long des dernières années de l’époque coloniale. L’article examine également le fait que les répertoires culturels enracinés dans les cosmologies religieuses de la région depuis l’époque précoloniale sont restés pertinents pour la nature du leadership politique de Boganda. Il soutient que son charisme s’exprimait à travers des répertoires de comportement liés à l’archétype du décepteur ou fripon, tels que décrits dans les admonitions pédagogiques des cosmologies régionales précoloniales. De ce fait, on constate que les notions précoloniales de légitimité politique marquées par la folie, qui sont un élément central de la figure du décepteur, sont restées d’actualité. Tout en mettant en garde contre toute interprétation essentialiste des cultures centrafricaines, l’article conclut que les recherches sur l’anthropologie politique peuvent mettre au jour la manières dont les modes de conduite politique observables chez les leaders centrafricains (des politiciens aux chefs de guerre) pourraient être nourris par des notions anciennes (qualifiées de façon peu idoine de « précoloniales ») de ruse et de brutalité, qui sous-tendent des représentations plus profondes de violence et de pouvoir.
Handle: http://hdl.handle.net/1887/79965
 

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